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Alcalde israelí, exministro del Likud, arrestado por corrupción

Otros 12 fueron arrestados junto al cuatro veces ministro, quien está siendo acusado de aceptar sobornos, fraude y abuso de confianza, conspiración, lavado de dinero y delitos fiscales.

La policía arrestó el martes al alcalde de Or Akiva, Yaakov Edri, quien fue ministro, por sospechas de corrupción.

El Tribunal de Primera Instancia de Rishon Letzion prorrogó su detención por seis días. Otras 12 personas que también son sospechosas de actos criminales de corrupción fueron arrestadas junto con Edri. Entre los arrestados se encuentran el ex director general de un ministerio del gobierno, empleados de la ciudad y un empresario.

La policía sospecha que Edri acepta sobornos, fraude y abuso de confianza, conspiración, lavado de dinero, delitos fiscales y otros delitos. Se sospecha que promueve los intereses de los empresarios de su ciudad a cambio de diversos beneficios, incluso en procesos de licitación y reuniones. En un caso, se sospecha que ayudó a ampliar una tienda a cambio de favores. Se sospecha que el empresario arrestado sobornó al alcalde y a otros altos funcionarios de la ciudad.

La policía dijo que se sospechaba que Edri estaba involucrado en varios asuntos de corrupción separados.

Edri ha sido alcalde desde 2013 y también fue alcalde de 1989 a 2003. Ocupó tres mandatos en la Knesset, primero como legislador del Likud y luego para Kadima.

Fue ministro del gabinete y tuvo cuatro carteras: en 2006 fue ministro de salud y ministro para el desarrollo del Negev y Galilea durante tres meses y medio. En 2006 y 2007 fue el ministro de enlace entre el gabinete y la Knesset, y en 2007 y 2008 fue el ministro de absorción de inmigrantes.

Parte de los presuntos sobornos se pagó a través de Orly Yehezkel, quien trabajaba para Edri en el Ministerio de Desarrollo de Negev y Galilea y era su asistente personal y confidente cercano. Es sospechosa de negociar sobornos de empresarios para Edri, así como de falsificar documentos y otros delitos.

El juez Guy Avnon dictaminó que los materiales de la investigación proporcionaban una base razonable para vincular a Edri con todos los delitos que se le atribuyen. Avnon dijo que Edri presuntamente «encabeza una jerarquía criminal» y es responsable de una serie de delitos cometidos durante un largo período de tiempo. El juez dijo que la evidencia incautada el martes junto con las declaraciones de Edri durante el interrogatorio «lamentablemente fortalecen algunas de las sospechas».

Durante la audiencia judicial para extender la detención de Edri, se reveló que la unidad nacional de fraude de la policía en la unidad Lahav 433 ha estado realizando una investigación encubierta de Edri y otros altos funcionarios de la ciudad durante aproximadamente un año. El departamento fiscal y económico del distrito de Tel Aviv de la Fiscalía del Estado había estado acompañando la investigación, al igual que la autoridad encargada del blanqueo de capitales y la financiación de actividades terroristas del Ministerio de Justicia.

Yehezkel niega todas las acusaciones. La policía detuvo a dos de sus familiares por sospechas de estar involucrados en los crímenes. Personas cercanas a ella dijeron que los arrestos fueron un intento de presionarla para que testificara contra Edri. Su abogado calificó el arresto de “inútil e indignante” y un intento de incriminar a un funcionario electo.

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Por Josh Breiner, 10 de noviembre de 2020, publicado en HaAretz

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