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El jefe de fútbol africano está excluido durante cinco años por violaciones de ética

El lunes, la FIFA excluyó al máximo funcionario del fútbol africano del deporte durante cinco años, lo que trastocó el liderazgo de una de sus seis confederaciones regionales solo unos meses antes de las elecciones presidenciales y ofreció un nuevo recordatorio de que la corrupción continúa plagando el fútbol mundial incluso en su máxima categoría. niveles.

El castigo del funcionario, Ahmad Ahmad, quien había sido presidente de la Confederación de Fútbol Africano y vicepresidente de la FIFA desde 2017, estuvo relacionado con su conducta de 2017 a 2019, según un comunicado emitido por el organismo de ética de la FIFA. Ahmad fue declarado culpable de violar cuatro artículos separados del código de ética de la organización, según su declaración, incluido el abuso de cargo, la malversación de fondos y las reglas relativas al ofrecimiento y aceptación de obsequios.

Su prohibición lo descalificará para postularse para un nuevo mandato a principios del próximo año, pero Ahmad escapó con una prohibición más corta que la de otro funcionario africano que se consideró que había violado una de las mismas reglas.

La decisión se anunció más de un año después de que la FIFA recibiera denuncias de irregularidades por parte de Ahmad, y 17 meses después de que investigadores franceses lo arrestaran e interrogaran sobre acusaciones de corrupción relacionadas con un contrato de indumentaria. En su declaración, la FIFA dijo que parte de su investigación sobre la conducta de Ahmad en el cargo estaba relacionada con ese acuerdo. Los investigadores de ética también analizaron la financiación de un viaje de peregrinación para varios funcionarios africanos a la ciudad santa de La Meca en Arabia Saudita.

La prohibición de Ahmad significa que cinco de las seis confederaciones mundiales de la FIFA han tenido que reemplazar a líderes acusados ​​de violaciones éticas desde 2015, cuando una acusación del Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló una corrupción generalizada en las Américas y el Caribe. El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, llegó al poder un año después y se comprometió a librar a la organización de la cultura de corrupción que había manchado su imagen y derribado a su predecesor.

Ahmad había sido uno de la nueva generación de líderes que llegó a raíz de los escándalos. Con el respaldo de Infantino, quien gastó un importante capital político cabildeando en nombre del entonces poco conocido político de un remanso del fútbol, ​​Madagascar, Ahmad derrocó a Issa Hayatou, una figura destacada del fútbol africano que había gobernado el deporte en el continente, y ejerció un gran influencia como alto ejecutivo de la FIFA – durante más de dos décadas.

Pero bajo el liderazgo de Ahmad, CAF pronto se sumió en episodios regulares de caos y luchas internas. Los problemas alcanzaron su punto máximo en 2019 cuando Ahmad despidió al administrador más importante de la organización, el secretario general Amr Fahmy, y a otros altos ejecutivos. Fahmy, que murió de cáncer este año, estaba entre los funcionarios que habían proporcionado a la FIFA pruebas contra Ahmad; las acusaciones incluían no solo delitos económicos, sino también denuncias de acoso sexual por parte de mujeres trabajadoras y consultoras.
Ahmad calificó las acusaciones de un esfuerzo por manchar su reputación y luego negó haber actuado mal en la investigación de corrupción francesa.

Ahmad no respondió a una solicitud de comentarios sobre su prohibición, que puede apelar en el Tribunal de Arbitraje Deportivo. Actualmente se encuentra de baja médica tras contraer el coronavirus.

La partida de Ahmad deja cuatro candidatos para reemplazarlo cuando CAF celebre sus elecciones presidenciales el 12 de marzo. Hasta entonces, la organización estará dirigida por su vicepresidente senior, Constant Omari del Congo, quien enfrenta su propia investigación de ética por un acuerdo televisivo que él y Ahmad revisó de una manera que parecía haber beneficiado a los socios de transmisión de CAF a un costo de millones de dólares para el fútbol africano.

Ahmad también está implicado en esa investigación y, como resultado, podría enfrentarse a más sanciones. Además de su suspensión de cinco años, la FIFA también multó a Ahmed con unos 220.000 dólares.

Los investigadores de ética de la FIFA también están investigando la conducta de otros funcionarios africanos. Los correos electrónicos y documentos filtrados han demostrado cómo algunos líderes regionales del fútbol buscaron recibir pagos de la CAF para que se transfirieran a sus cuentas bancarias privadas en lugar de a través de sus federaciones, y una auditoría completada a principios de este año no pudo contabilizar millones de dólares en fondos de desarrollo.

El informe de 55 páginas, completado por consultores de PwC, dijo que «se encontraron elementos potenciales de mala gestión y posible abuso de poder en áreas clave de finanzas y operaciones». Brindó otro recordatorio de los desafíos de reformar la gobernanza del fútbol mundial, que se sacudió en 2015 cuando Estados Unidos presentó una acusación generalizada que presentaba con vívidos detalles las acusaciones de décadas de corrupción y delitos cometidos por algunos de los administradores más importantes del deporte. .
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Por Tariq Panja, 23 de noviembre de 2020, publicado en The New York Times,
Foto (editada): Bernard Ailier, CC BY-SA 4.0, a través de Wikimedia Commons

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