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Estafadores que utilizan publicidad en línea para «industrializar» las estafas, según escucha el comité

La crisis y el bloqueo del coronavirus pueden hacer que las personas sean más vulnerables a las estafas de pensiones e inversiones, ha escuchado el Comité de Trabajo y Pensiones.

Los estafadores de pensiones e inversiones están utilizando publicidad en línea para bombardear a las personas a escala industrial, según ha escuchado un comité de diputados.

Mark Steward, director ejecutivo de fiscalización y supervisión del mercado de la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) dijo al Comité de Trabajo y Pensiones que los delincuentes ya no necesitan producir folletos brillantes ni instalar oficinas falsas, ya que los anuncios en línea se pueden crear «muy fácilmente».

Dijo que los hogares con problemas de efectivo que pasan más tiempo navegando por Internet durante el bloqueo pueden ser más vulnerables al fraude.

Steward agregó que si bien la campaña para alertar a los consumidores ha tenido éxito, los recursos son un problema y se necesitan más acciones.
Destacó un aumento en la publicidad en línea “de lo que parecen ser oportunidades genuinas pero de hecho son fraudulentas o como una estafa”.
Steward dijo al comité: “Eso realmente se ha acelerado en los últimos 12 meses, quizás coincidiendo con que la gente pasa más tiempo en casa debido a la situación actual en la que estamos, pasando más tiempo en casa, pasando más tiempo en línea también. »

Añadió: “Es muy fácil para un estafador que en los viejos tiempos podría tener que configurar un conjunto bastante sofisticado de folletos brillantes, fachadas de oficina, la apariencia de un negocio legítimo.

“Ahora todo lo que necesitan son anuncios en línea, que se pueden crear muy fácilmente.

“Los datos de identificación, los nombres y las direcciones que pueden aparecer en los anuncios no se comprueban, por lo que invariablemente son falsos.

«El estafador tiene el anonimato en ese proceso».

Steward dijo que los estafadores también pueden «industrializar este proceso» y ejecutar múltiples anuncios con varias ofertas a diario.
Añadió: «Esto ha aumentado la tentación y ha aumentado las oportunidades».

Al principio de la audiencia, dijo: “Covid y el encierro (han) colocado a la gente bajo más presión financiera.

“Las finanzas del hogar están al límite, por lo que las tentaciones de utilizar los ahorros o de ser tentado por ofertas de ‘revisiones gratuitas de pensiones’, por ejemplo, sobre las que hemos advertido, son muy reales.

“Por supuesto, una ‘revisión gratuita de las pensiones’ no es gratuita. Es el primer paso en un proceso que llevará a alguien a invertir en algo que es demasiado bueno para ser verdad «.

El comité escuchó que se ha informado que los ahorradores de pensiones han perdido más de £ 30 millones por estafas en los últimos tres años, aunque es probable que el total real sea mayor.

Nicola Parish, directora ejecutiva de regulación de primera línea en el Regulador de Pensiones, dijo que antes de que se introdujeran las libertades de pensiones, que dan a los mayores de 55 años más flexibilidad para sacar sus ahorros de sus fondos de pensiones, los estafadores tendían a establecer esquemas de pensiones falsos para las personas para mover su dinero.

Pero ella dijo: «Eso no es necesario ahora. Ahora, debido a las libertades de las pensiones, es posible liberar parte de su fondo de pensiones y, por lo tanto, estamos viendo la aparición de vehículos que se utilizan para el fraude de inversiones «.

La Sra. Parish dijo que los miembros de la industria de las pensiones deberían informar sus sospechas sobre estafas.

Steward agregó: «Es necesario que haya mucha inversión … en información al consumidor para permitir que los consumidores eviten las peores opciones, de las que estamos hablando, y creo que las campañas que hemos realizado a través del Proyecto Bloom (un grupo de trabajo anti-estafas de pensiones) y el sitio web ScamSmart que ejecuta la FCA, junto con la información que tenemos ha sido muy eficaz.

“Pero creo que siempre ha estado limitado por la cantidad de dinero que realmente hemos tenido que gastar en él. Necesita una cobertura de saturación mucho más amplia y eso es lo que sucedió en Australia, vale la pena analizarlo.

“Creo que el éxito de estas campañas ha sido bueno, pero creo que tenemos que ir más allá. Aquí hay una cuestión real de recursos y dinero «.
Graeme Biggar, director general del Centro Nacional de Delitos Económicos, dijo al comité: “Lo que queremos hacer a continuación es pasar a sitios web de comparación falsos, que es esta nueva puerta de entrada a los fraudes de inversión, para detectarlos y eliminarlos en su origen. »
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Por Vicky Shaw, 6 de enero de 2021, Publicado en el Belfast Telegraph

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