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Libia y el norte de África emergen como centros de tránsito de cocaína

En el lapso de una semana, se descubrió cocaína en dos contenedores de carga marítima separados con destino a Libia, un fuerte indicio de que tanto el país del norte de África como la región en general se utilizan cada vez más en rutas de tránsito de cocaína hacia Europa y Oriente Medio.

En diciembre, los inspectores de aduanas de Malta incautaron 612 kilogramos de cocaína ocultos en la carga de aceite de cocina, un lance récord para la nación isleña del Mediterráneo, según un comunicado de prensa. La carga se envió desde Ecuador y transitó por Colombia antes de llegar al puerto franco de Malta.

Tres días antes, las autoridades del puerto de Guayaquil en Ecuador incautaron 582 kilogramos de cocaína escondidos en 19 piezas de madera de teca con destino a Libia y Siria, deteniendo a una persona en el proceso, informó El Comercio.

Este no es el primer descubrimiento de cocaína enviada a Libia en los últimos años, aunque es el más grande. En mayo, las autoridades fiscales brasileñas descubrieron 128 kilogramos de cocaína en dos contenedores con destino a Libia en el puerto de Itajai. En julio de 2018, la Policía Nacional de Colombia incautó 43 kilogramos de cocaína en el puerto de Buenaventura, escondidos dentro de la estructura de un contenedor con destino al puerto libio de Bengasi. En 2016, pescadores libios encontraron 70 kilogramos de cocaína flotando en una playa cerca de Tobruk.

Los vecinos regionales de Libia en el norte de África también han experimentado una marea creciente en las incautaciones de cocaína. En mayo de 2018, las autoridades de Argelia interceptaron 701 kilogramos de cocaína escondidos en un buque portacontenedores que transportaba carne congelada desde Brasil. En agosto de 2019, tres toneladas de cocaína llegaron a una playa en Marruecos. Incluso el pequeño país de Túnez rompió su récord de tráfico de drogas en 2017, con su mayor incautación de cocaína de 31 kilogramos desde una lancha rápida.

Las incautaciones generales de cocaína en África han aumentado, de 1,2 toneladas en 2015 a 3,3 toneladas en 2017 y 5,6 toneladas en 2018, según el informe de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) de 2020.
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Análisis InSight Crime

Es probable que el aumento de los esfuerzos antinarcóticos en África occidental, un punto de tránsito tradicional de la cocaína, lleve a los traficantes de cocaína a depender más de las rutas marítimas a través del norte de África, ya que los suministros de cocaína de América del Sur se contrabandean cada vez más a bordo de contenedores para llegar a un mercado europeo en expansión y uno naciente del Medio Oriente.

El tamaño de los dos envíos a Libia sugiere fuertemente el transporte a Europa, dijo a InSight Crime Matt Herbert, director de investigación del Observatorio del Norte de África y Sahel en la Iniciativa Global. Durante años, ocultar drogas en contenedores a bordo de buques de carga ha sido el principal método de contrabando para alimentar el oleoducto europeo de cocaína. Los puertos de Ecuador, por ejemplo, se han convertido en puntos clave de salida para el tráfico de cocaína sudamericana hacia Europa.

Más importante, según Herbert, es que las dos incautaciones proporcionan una prueba más de cómo las redes de tráfico de América del Sur buscan establecer puntos de transbordo directo en los países del Magreb, principalmente en Marruecos debido a su proximidad geográfica con España, pero también en menor medida en Argelia. , Túnez y Libia.

Tal movimiento es impulsado por varios cambios políticos y militares en África Occidental que han llevado al declive relativo de la “ruta África Occidental-Magreb-Europa que [ha] predominado desde principios de la década de 2000”, dijo Herbert.

Sin embargo, en comparación con Marruecos o incluso Argelia, Libia es un punto de tránsito de cocaína particularmente inusual, especialmente a través de una conexión directa entre América del Sur y Libia. Si bien Libia tiene un mercado nacional de cocaína en rápido crecimiento, la resina de marihuana y los opioides son las drogas mucho más comunes tanto para el consumo como para el tránsito, según un informe de 2019 del Centro de Monitoreo Europeo de Drogas y Toxicomanías (OEDT).

Refiriéndose a la última incautación de Malta, Herbert dijo que el país insular probablemente no era el destino final de la cocaína.

“En efecto, los envíos de drogas a través del transporte de contenedores deben integrarse en la mezcla y aceptar el itinerario del buque de carga”, dijo. «Este pasó a llamar a Malta».

Si hubiera pasado desapercibido, el cargamento podría haber aterrizado en varios puertos en el este u oeste de Libia, como Misrata, al-Khoms, Bengasi y Tobruk. La zona costera de Cyrenaica es también un importante lugar de desembarco de drogas en ruta a Europa y Egipto. Desde Libia, la cocaína probablemente iría al sur de Italia o los Balcanes, con volúmenes más pequeños fluyendo a Turquía y a través de Egipto al Medio Oriente más grande.

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Por Alessandro Ford, 11 de enero de 2021, publicado en InSight Crime

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