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Prospera el tráfico de personas entre Costa Rica y Nicaragua

I-AML Human Trafficking

Las recientes intercepciones vinculadas al tráfico ilícito de migrantes en la frontera de Nicaragua con Costa Rica han ilustrado hasta qué punto los grupos clandestinos y las personas dedicadas al comercio continúan operando entre ambas naciones, a pesar de las restricciones de movilidad asociadas con la pandemia del coronavirus.

A continuación, InSight Crime explora cómo el tráfico ilícito de migrantes continúa planteando un dilema en ambos lados de la frontera.
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Flujos perpetuos durante la pandemia

El 4 de enero, las autoridades del Ministerio de Seguridad Pública de Costa Rica anunciaron que habían realizado dos arrestos vinculados a casos separados de tráfico de personas a través de la porosa frontera norte del país con Nicaragua.

Las autoridades revelaron que un ciudadano nicaragüense con estatus de residente permanente en Costa Rica fue capturado cuando lo encontraron transportando a cinco compatriotas que habían cruzado ilegalmente al país por un punto de entrada clandestino. Según los informes, el sospechoso había cobrado a cada uno de los cinco migrantes 10,000 colones (aproximadamente $ 16) para llevarlos de una finca en Santa Elena, Nicaragua, al centro de Santa Cecilia, un pequeño distrito ubicado en La Cruz, Guanacaste, Costa Rica.

Según el Ministerio de Seguridad, la Policía de Fronteras detuvo posteriormente a un segundo sospechoso en el mismo distrito, cuando lo encontraron conduciendo un nicaragüense que había ingresado ilegalmente al país. El migrante afirmó que anteriormente se le había acercado un extraño en Nicaragua que le había prometido llevarlo a Costa Rica por 35.000 colones (poco menos de $ 57).

Tanto antes como durante la pandemia, los coyotes, un término común para los traficantes de personas, han trabajado para trasladar a los nicaragüenses indocumentados a Costa Rica. También se sabe que estas personas ayudan a los migrantes a hacer citas posteriores para legitimar su residencia en el país, según un informe de 2020 publicado por la Fundación Arias para la Paz y el Progreso Humano (Fundación Arias para la Paz y el Progreso Humano) titulado Rostros del exilio nicaragüense: expulsados ​​y vulnerables ”.

El informe reconoció que los piratas –grupos de transporte que transfieren ilegalmente a personas indocumentadas que ya se encuentran en territorio costarricense, ayudándolas a cruzar los puestos de control policial– también ayudan en el proceso de contrabando.
Ana Yancy Espinoza, directora académica de la Fundación Arias para la Paz y el Progreso Humano, dijo a InSight Crime que muchos migrantes nicaragüenses ven el pago de los coyotes de la misma manera que ven cualquier otro servicio: una transacción beneficiosa si el precio es «moderado» o un servicio. de lo que no les va bien si el precio es desproporcionadamente alto o si son robados en tránsito.
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La conexión caribeña

La actividad ilícita en la frontera norte de Costa Rica se extiende mucho más allá de los coyotes que trafican migrantes nicaragüenses a la nación.
En cambio, la frontera porosa ve operaciones duales ejecutadas por contrabandistas, ya que los grupos criminales ayudan a los inmigrantes indocumentados de países como Cuba y Haití a viajar ilegalmente de Costa Rica a Nicaragua, en última instancia hacia los Estados Unidos.

El mes pasado, la policía de migración de Costa Rica reveló que las autoridades habían desmantelado una red delictiva organizada dedicada al tráfico ilícito de migrantes tanto dentro como fuera de la nación a través de su frontera norte, arrestando a 10 sospechosos en la ciudad fronteriza de Upala.

El medio de comunicación La Nación informó que los coyotes del grupo habían estado ayudando a cubanos a ingresar ilegalmente a Nicaragua. Según los informes, la red utilizó casas seguras para esconder a los migrantes en Costa Rica antes de que fueran conducidos hacia el norte a través de pasos fronterizos clandestinos en Los Chiles y Upala, un proceso facilitado por las capacidades de contrainteligencia del grupo.

En julio de 2019, funcionarios en Costa Rica anunciaron que a través de un esfuerzo de colaboración con las autoridades panameñas, habían arrestado a 36 personas que habían formado un grupo dedicado al tráfico ilícito de migrantes de Cuba y Haití, así como de África y Asia.

Según el jefe de la policía de migración de Costa Rica, Stephen Madden, los migrantes normalmente volarían a Brasil, Perú, Ecuador o Colombia antes de que los miembros de la red los introdujeran de contrabando por tierra en Costa Rica a través de Panamá.

Los coyotes apostados en la frontera norte de Costa Rica los guiarían luego a Nicaragua, desde donde luego viajarían a Honduras o Guatemala. Según los informes, la red cobró a las personas entre $ 7,000 y $ 20,000 por sus servicios.

Yancy reveló cómo quienes viven cerca de la frontera asocian fuertemente el tráfico ilícito de migrantes fuera de Centroamérica hacia el norte con el crimen organizado. Agregó que los lugareños habían informado haber visto a estos migrantes con brazaletes e insignias en su tránsito, para demostrar qué grupo criminal era responsable de ellos.

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Corrupción y cruces fronterizos

A principios de este mes, el Ministerio de Seguridad de Costa Rica reveló que en 2020 las autoridades habían realizado 70 arrestos relacionados con el tráfico de personas. Todas menos cuatro de esas intercepciones se realizaron alrededor de la frontera norte de la nación.

Los declarados culpables de tráfico ilegal de migrantes a través de la frontera o dentro de la nación suelen cumplir entre dos y seis años de prisión, o hasta ocho años en los casos más graves, según las autoridades.

Sin embargo, Yancy le dijo a InSight Crime que el enjuiciamiento de tales actos es prácticamente imposible, especialmente cuando no se presenta una denuncia formal. Este es el caso más frecuente.

Al otro lado de la frontera, el 5 de enero, el ejército de Nicaragua informó que entre el 19 de diciembre y el 3 de enero había detenido a 37 migrantes que habían intentado ingresar ilegalmente al país desde Costa Rica a través de una ruta marítima bien establecida. Según La Prensa, los migrantes, que supuestamente procedían de varios países, incluidos Haití, Yemen y República Dominicana, habían sido guiados por un coyote nicaragüense.

A pesar de los esfuerzos ampliamente publicitados de ambos países para impedir dicho contrabando, se sabe que los coyotes pagan directamente a las autoridades tanto en Costa Rica como en Nicaragua para facilitar el tránsito de migrantes, según el informe de la Fundación Arias.

El estudio advirtió que los miembros del ejército de Nicaragua también eran conocidos por guiar los cruces y advertir a los coyotes de la presencia de la policía costarricense más allá de la frontera.

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«Vale la pena el riesgo»

A pesar de la pandemia del coronavirus, el tráfico de migrantes entre Costa Rica y Nicaragua ha seguido prosperando.

Muchos nicaragüenses todavía intentan escapar de la actual crisis sociopolítica de su país y las amenazas a la seguridad asociadas de cualquier manera posible.

Mientras tanto, el tráfico ilícito de migrantes desde el Caribe, África y Asia hacia el norte a través de Costa Rica hacia Nicaragua refleja una tendencia más amplia en América Latina.

Los coyotes parecen tener todavía una variedad de rutas disponibles para ellos en sus esfuerzos por realizar cruces clandestinos, sin importar hacia dónde se dirijan los migrantes. El año pasado, la Fundación Arias detalló cómo se podían encontrar 51 cruces fronterizos clandestinos entre las dos naciones.

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Por Katie Jones, 15 de enero de 2021, publicado en InSight Crime

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